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Quand les politiciens associent les immigrants à la maladie, la science n’a pas sa place

2021

Ce qui suit est un extrait de Not a Scientist: Comment les politiciens se trompent, se déforment et se mêlent de la science, par Dave Levitan.

Le démoniseur est peut-être l'utilisation la plus persistante de la science dans laquelle se sont engagés les politiciens à travers l'histoire des États-Unis. La crainte des immigrés est un thème récurrent depuis les débuts d’Ellis Island - et même avant - et il existe des exemples d’erreurs concernant la maladie et l’immigration à différents moments depuis.

En remontant dans l’histoire, nous pouvons constater que les politiciens ont répété à maintes reprises l’idée que les immigrés apportent toutes les maladies qui se trouvent dans les actualités. Voici l'ancien conseiller présidentiel, candidat à l'élection présidentielle de 1992 et 1996, et le patriarcal raciste Pat Buchanan se présente pour le sac à main du démoniseur:

Parmi celles-ci, l'une des plus importantes est l'apparition de maladies qui ne nous ont jamais affligés et la réapparition soudaine de maladies contagieuses que les chercheurs et les médecins ont éradiquées il y a longtemps. Le paludisme, la poliomyélite, l'hépatite, la tuberculose et des raretés du tiers-monde telles que la dengue, la maladie de Chagas et la lèpre font surface ici.

Lèpre! Il s’agit d’une liste incroyable de désinformation, c’est pourquoi discutons maladie par maladie. Tout d’abord, le paludisme: entre 1 000 et 2 000 cas de paludisme sont signalés chaque année aux États-Unis, presque tous chez des résidents ayant voyagé à l’étranger dans des zones d’endémie. Il est très peu probable que l'on passe ensuite de personne à personne; Aux États-Unis, un moustique devrait piquer la personne infectée, puis d'autres personnes en transmettant le parasite responsable du paludisme. Selon le CDC, de telles épidémies se produisent 63 fois entre 1957 et 2014, mais cela n'a rien à voir avec l'immigration, mais plutôt avec le fait que les voyageurs ne prennent pas les précautions de base.

Ensuite, la polio. Depuis 1979, aucun cas de polio n’a été signalé aux États-Unis. La dernière fois qu’un voyageur l’a signalée, c’était en 1993. C’est le cas.

L’hépatite ne vaut presque pas la peine d’être traitée ", car il s’agit de cinq maladies différentes avec des modes de transmission différents. Certaines preuves suggèrent que la prévalence de l’hépatite B, transmise par les fluides corporels, est plus élevée chez les personnes nées à l'étranger vivant aux États-Unis. Aux États-Unis, nous allons donc le laisser faire.La tuberculose peut également être transmise à travers les frontières par ceux qui arrivent à la fois légalement et illégalement, bien que cela ne soit pas considéré comme une préoccupation majeure.

Ensuite, qu'en est-il de ces "raretés du tiers monde"? La plupart des cas de dengue sont contractés hors des États-Unis par des voyageurs. Il est toutefois intéressant de noter que les experts craignent que le changement climatique ne favorise la propagation de la dengue vers le nord en créant plus d'habitat propice aux moustiques qui la transmettent. Moins de quarante cas de maladie de Chagas - causés par un parasite transmis par ce que l'on appelle le virus du baiser - ont été rapportés aux États-Unis depuis 1955.

Et enfin, la lèpre. Oui, cette maladie existe toujours. Également appelée maladie de Hansen, la lèpre a touché 2 323 personnes aux États-Unis entre 1994 et 2011, et Buchanan aurait raison s'il notait qu'elle est plus courante chez les personnes nées à l'étranger. Mais l'idée qu'il y ait une explosion de cette maladie grâce à l'immigration est risible; le taux de nouveaux diagnostics au cours de cette période a en fait chuté de 17%. Et voici un autre fait amusant: certains des cas de lèpre de ces dernières années ont été transmis non par des personnes, mais par des tatous.

Il n’est peut-être pas surprenant que la rhétorique de Pat Buchanan sur la santé et l’immigration ne soit pas scientifiquement valable. Pour revenir un peu en arrière, voici l'ancien sénateur de l'Oklahoma, Don Nickles, lors d'un débat au Sénat de 1993 sur sa tentative d'empêcher les étrangers séropositifs d'immigrer:

Chaque année, 700 000 immigrants arrivent aux États-Unis. Si nous changeons cette politique, ce sera presque une invitation pour de nombreuses personnes atteintes de cette maladie mortelle et terrible à venir au pays, car nous avons des soins de santé de qualité au Canada, de meilleurs soins de santé aux États-Unis que tout autre pays. dans le monde]. . . . Je mentionne que cet amendement n'est pas né de la haine. Cet amendement n'est pas né de la peur. Cet amendement n'est pas né de l'homophobie. Cet amendement vise à empêcher le gouvernement du président Clinton de commettre une très grave erreur qui mettrait en péril la vie d'innombrables Américains et coûterait des millions de dollars aux contribuables américains.

La politique en question - empêcher l'immigration de personnes séropositives pour le VIH - était en vigueur depuis 1987 (créée par le sénateur Jesse Helms). Les "innombrables" Américains, cependant, étaient un produit de l'imagination de Nickles; on a estimé qu'en 1989, par exemple, moins d'un millier d'immigrants séropositifs seraient même invités à entrer aux États-Unis. Compte tenu des modes de transmission limités du VIH, cela était loin d'une crise de santé publique. Mais surtout, le démoniseur fonctionne vraiment: la politique dont Nickles a parlé est restée en place jusqu’en 2009, année où le président Obama a finalement levé l’interdiction.

Nous pouvons continuer à remonter dans le temps. En 1915, par exemple, une épidémie de fièvre typhoïde s’est déclarée au Mexique, faisant craindre qu’elle ne pénètre également aux États-Unis. Parallèlement au sentiment nativiste grandissant et aux inquiétudes suscitées par les immigrants venus d’ailleurs dans le monde, cette épidémie a conduit à l’adoption de la loi sur l’immigration de 1917. Cette législation ignominieuse a été confondue avec «l’autre» soi-disant malade avec toute une série d’ prétendus indésirables Blazing Saddles, une armée de «tasses, carlins, voyous», etc.:

Les catégories d’étrangers suivantes ne sont pas admises aux États-Unis: tous les imbéciles, imbéciles, débiles, épileptiques, aliénés; les personnes qui ont eu une ou plusieurs attaques d'aliénés à un moment quelconque auparavant; personnes d'infériorité psychopathique constitutionnelle; personnes atteintes d'alcoolisme chronique; les pauvres; mendiants professionnels; les vagabonds; personnes atteintes de tuberculose sous quelque forme que ce soit ou avec une maladie contagieuse odieuse ou dangereuse .

Bien entendu, les craintes dont certains politiciens ont profité à différents moments avaient au moins une base en vérité: il y avait parfois des épidémies dans d'autres pays moins avancés que les États-Unis, si l'on remontait suffisamment loin. Mais le langage du démoniseur persiste longtemps après que de nombreuses régions du monde ont commencé à changer. Dans un article publié en 2002 sur «l'association persistante» d'étrangeté et de maladie aux États-Unis, Howard Markel et Alexandra Minna Stern, chercheurs à l'Université du Michigan, expliquaient à quel point le monde en développement se modernisait et laissait derrière lui la rhétorique américaine:

Après la Seconde Guerre mondiale, de nombreux pays ont construit des hôpitaux et des dispensaires en milieu rural et ont mené des campagnes de lutte contre les maladies endémiques. De nombreuses régions du monde ont bénéficié de réductions de la mortalité infantile et de diverses maladies infectieuses, ainsi que de normes nutritionnelles améliorées grâce à l'hygiène et la maternité. programmes. En outre, des organisations telles que le United States Peace Corps et l’Organisation mondiale de la santé des Nations Unies ont apporté des techniques sanitaires modernes, l’administration de la santé publique, des vaccins et des traitements médicaux dans des régions qui n’avaient ni les moyens financiers ni les ressources humaines pour les acheter.

Et pourtant, un demi-siècle et plus après, les politiciens continuent de mettre les étrangers en contact avec la maladie, même lorsque ces étrangers ont peut-être grandi avec de meilleurs soins de santé que le politicien.

Encore une fois, le démoniseur est une tactique facile à utiliser pour les politiciens, car les maladies en question peuvent être effrayantes et la plupart des gens ne savent pas qu’elles sont exceptionnellement rares chez les immigrants ou que les taux de vaccination sont en réalité meilleurs dans d’autres parties du monde. Repérer cette tactique est relativement facile, car elle se limite généralement à ce domaine scientifique particulier: si un politicien avertit que le fait d'autoriser les étrangers à propager une certaine maladie est douteux, doutez de cette affirmation. Vérifiez les modes de transmission réels de la maladie ou la prévalence réelle de cette maladie. Le diable n'est pas l'immigré; c'est dans les détails.

Extrait de Pas un scientifique: Pas un scientifique: Comment les politiciens se trompent, se déforment et se mêlent de la science par Dave Levitan. Copyright © 2017 par Dave Levitan. Réimprimé avec la permission de WW Norton & Company, Inc. Tous droits réservés.

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