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Où va la merde?: Les machines cachées des navires de croisière

2021

Les navires de croisière sont des villes entières en mer. Les plus grandes peuvent transporter des milliers de personnes. Pour fonctionner loin de la côte, les burgs flottants comme ceux-ci reposent sur des machines à laver qui avalent des centaines de kilos de draps, des systèmes de filtration de l’eau qui desservent les piscines d’eau douce et salée, ainsi qu’une armée de bactéries aérobies pour dévorer des réservoirs de foutaise. C’est la machinerie souvent cachée qui travaille en coulisse sur un méga-liner moyen.

Dans l'usine de recyclage des déchets, un concasseur de verre de 50 pieds cubes gomme les bouteilles en granules de la taille d'un pois, l'hydraulique presse en carton et en aluminium en blocs, et les incinérateurs brûlent des déchets non recyclables. Certains navires réduisent en pulpe les déchets alimentaires et les déversent par-dessus bord en tant que nourriture instantanée pour poissons.

Pour nettoyer l’eau de mer, les navires ont souvent recours à deux méthodes principales. Les membranes à osmose inverse filtrent le sel et les évaporateurs utilisent la chaleur du moteur pour faire bouillir de l'eau fraîche. Une fois que le liquide passe par l'un de ces processus, il peut remplir les piscines en toute sécurité.

Les épurateurs d'échappement sont les machines les plus innovantes sur les navires aujourd'hui. Avant de purger, l'échappement pénètre dans un réservoir cylindrique. Une solution de soude caustique ou d’eau de mer pulvérise sous tous les angles pour piéger les oxydes de soufre toxiques. Ensuite, la solution tombe à 150 pieds dans un réservoir de stockage.

Un seul navire peut traiter 23 000 livres de farine et 42 000 ananas (principalement pour des cocktails fruités) en un an. Les congélateurs de la taille d'une salle de bal conservent les ingrédients jusqu'au moment du repas, lorsque les serveurs livrent la nourriture dans les salles à manger de 1 000 places via des escalators.

Les lignes d'aspiration sous-vide transmettent le contenu des toilettes à des fermes marines d'assainissement, qui siphonnent l'eau, la traitent jusqu'à ce qu'elle soit potable, puis la pompent dans l'océan. Des bactéries aérobies utiles digèrent les boues restantes dans les réservoirs jusqu'à ce qu'elles soient entièrement déchargées à terre, environ une fois par mois.

Les machines à laver de grande capacité (pouvant contenir des centaines de kilos de tissu) sont rangées pendant que les machines sophistiquées repassent et pressent. Il existe même un appareil de 27 pieds de large uniquement pour étirer et plier des feuilles en rectangles nets.

Les moteurs, les compresseurs de climatisation et les groupes électrogènes diesel sont installés à deux étages sous le pont «hôtel» ou le pont passagers. Ils peuvent être ajustés directement ou à distance, à partir d'une salle de contrôle. Certains navires affichent ces commandes sur d’énormes tables tactiles.

Des machines plus divertissantes se bousculent sur les ponts supérieurs. De l'air comprimé froid et de minuscules buses d'eau peuvent remplir de neige les pièces du spa. Certains navires ont également des machines à vagues pour le surf à bord ou des chambres de 23 pieds de hauteur qui soufflent des vents de 100 milles à l'heure pour simuler un parachutisme.

Cet article a été publié à l'origine dans le numéro de mai / juin 2017 de Popular Science, sous le titre "Port of sprawl".

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