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Où les crises de l'eau du futur seront-elles les plus durement touchées?

2020

Dans certaines parties du monde, de l'eau propre coule directement du robinet. Dans d'autres, les gens parcourent des kilomètres pour atteindre une source d'eau potable. Comment mesurons-nous la disponibilité de cette ressource essentielle? Comparez la quantité d'eau qu'une région utilise à la taille de son approvisionnement en eau. Ce rapport entre l'offre et la demande, appelé stress hydrique, évolue souvent dans le temps.

La demande augmentera à mesure que les populations croissent ou se déplacent. Et à mesure que le changement climatique redéfinira les schémas de température et de précipitations, l'offre changera également. Le World Resources Institute, organisme à but non lucratif, a cartographié l'évolution du stress hydrique dans le monde d'ici 2040. Son estimation associe des facteurs tels que la sécheresse, le risque d'inondation, le niveau des nappes phréatiques et l'accès à une eau saine à boire. WRI prédit que, même si certaines régions resteront stables (et certaines peuvent espérer un soulagement du stress), beaucoup feront face à une demande croissante et à une diminution de l'offre.

Alors que le changement climatique réduit l'approvisionnement en eau, le sud-ouest, en proie à des incendies de forêt, devient de plus en plus aride. Une population croissante dans la région fera augmenter la demande et le stress.

Les changements dans les régimes de précipitations causés par le changement climatique augmenteront légèrement les précipitations - et donc l’approvisionnement en eau - au Pérou. Mais ces mêmes conditions météorologiques pourraient accroître le stress hydrique du Chili.

L'approvisionnement en eau restera constant, mais la demande diminuera probablement grâce aux pratiques agricoles économes en liquide, aux technologies industrielles économes en eau et à la diminution de la population.

Parmi les 16 pays les plus touchés par le stress hydrique, 13 se trouvent au Moyen-Orient. À mesure que le changement climatique assèche cette zone déjà aride, des pénuries pourraient exacerber les conflits armés dans la région.

L'irrigation agricole représente jusqu'à 80% de la consommation mondiale d'eau et l'Inde du Nord-Ouest est le pire contrevenant. Cette pratique exercera une pression croissante sur les réserves d'eau souterraine.

Cet article a été publié à l'origine dans le numéro de mars / avril 2017 de Popular Science, sous le titre "Stressé: jauger les inquiétudes sur l'eau au niveau mondial".

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