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Quel médicament contre les allergies est le meilleur? C'est compliqué.

2020

Bien qu’elles touchent quelque 50 millions d’Américains, les allergies ne sont pas bien comprises. Les étincelles qui enflamment votre système immunitaire peuvent aller du soleil à l’oignon, et les symptômes d’une attaque sont tout aussi variés. Pour cette raison, nous passons plusieurs semaines à écrire sur les allergies - ce qu’elles sont, comment elles se manifestent et comment nous pouvons trouver un soulagement. C'est la réaction allergique de PopSci.

Nous ne savons peut-être pas grand-chose des allergies, mais bon sang, nous avons d'excellents médicaments pour les traiter. Aux États-Unis, le rayon des allergies dans une pharmacie typique est un véritable Baskin Robbins de médicaments. Sprays nasaux. Pilules non somnolentes pendant 24 heures. Sérums induisant le sommeil, décongestionnants et parfumés au raisin. Nous avons tout.

Mais comment choisissez-vous? Demandez à vos amis et vous obtiendrez probablement cinq recommandations différentes, qui sont absolument les meilleures . Et malheureusement pour vous, ils sont tous corrects.

«Déterminer quels médicaments vous conviennent, c'est comme essayer de parcourir une feuille de route complexe pour un long voyage sur la route», déclare Sarena Sawlani, directrice médicale de Chicago Allergy and Asthma. «Il n’ya généralement pas d’approche« taille unique ».» Elle explique que différents médicaments - et leurs combinaisons - conviendront différemment aux individus et que les résultats dépendent beaucoup de la situation. L'utilisateur est-il dans une zone avec un nouvel allergène potentiel? Prennent-ils d'autres médicaments qui altèrent leur système immunitaire?

Même si le contexte semble assez neutre, M. Sawlani a déclaré: «Nous sommes tous câblés de manière légèrement différente, et il est donc important d'adopter une approche personnalisée pour trouver le bon médicament pour chaque personne. Les médicaments peuvent fonctionner selon les mêmes mécanismes, mais nous pouvons tous réagir différemment en fonction de la cause des symptômes et de la façon dont notre corps les gère. "

Les antihistaminiques ne sont pas tous créés égaux - mais c'est assez proche. Les pilules étiquetées comme telles dans l'allée des allergies fonctionnent toutes sur le même principe de base:

Les symptômes d'allergie sont dus à la réaction de votre corps à des irritants tels que le pollen ou les squames d'animaux domestiques et à la libération de grandes quantités d'une substance chimique appelée histamine. L'histamine dilate vos vaisseaux sanguins et augmente la production de mucus, entre autres, en se fixant aux récepteurs situés sur les cellules de votre nez et de vos sinus. Les antihistaminiques fonctionnent parce qu'ils ressemblent à l'histamine et peuvent donc se lier aux récepteurs de l'histamine, sauf mieux. Ils sont conçus pour avoir une très grande affinité pour les récepteurs de l'histamine, de sorte qu'ils rivalisent avec l'histamine pour les sites. La différence est que les antihistaminiques n’activent pas le récepteur et ne bloquent donc pas les effets.

Les seules différences réelles entre les pilules comme Allegra (fexofénadine), Zyrtec (cétirizine) et Claritin (loratadine) sont la manière dont le corps les métabolise. La loratadine est beaucoup traitée par le foie, contrairement à la cétirizine et à la fexofénadine. Cela ne devrait pas avoir d'effet sur leur capacité à se lier aux récepteurs de l'histamine, mais en fonction de votre métabolisme personnel et de votre foie, cela pourrait changer les effets secondaires. Nous ne savons pas grand chose de ce que ces métabolites pourraient affecter ou comment ils altèrent exactement la fonction globale du médicament. Nous savons seulement que certaines personnes ne réagissent pas de la même manière face au même médicament. Si les métabolites de la loratadine ne vous conviennent pas, une autre marque pourrait être meilleure.

Certains des antihistaminiques agissent également un peu mieux sur les éruptions cutanées et autres symptômes cutanés. La cétirizine et la fexofénadine ont tendance à s'accumuler davantage dans les tissus cutanés. Elles ont donc un impact légèrement plus important sur les récepteurs de l'histamine que la loratadine. Mais encore une fois, votre kilométrage peut varier.

La seule chose qui est claire pour toutes les options de médicaments est que les corticostéroïdes semblent fonctionner le mieux. Les corticostéroïdes sont l'ingrédient actif des vaporisateurs nasaux que vous voyez. Bien qu'ils mettent plus longtemps à devenir pleinement efficaces, ils contrôlent mieux les symptômes à long terme. C'est parce qu'ils n'empêchent pas l'histamine de se lier à son récepteur, mais empêchent les cellules inflammatoires de commencer à réagir même avant que les histamines ne puissent entrer dans l'image.

Ce système fonctionne mieux après que les stéroïdes se soient un peu développés dans votre système et aient eu plus de temps pour moduler votre réponse immunitaire. Il est donc préférable de commencer à les prendre quelques semaines avant le début de la saison des allergies.

Conseil pro: essayez de combiner un antihistaminique et un corticostéroïde. Puisqu'ils fonctionnent selon des mécanismes légèrement différents, la combinaison pourrait aider à se débarrasser de ces derniers symptômes embêtants. Comme l'a noté Sawlani, différentes combinaisons fonctionneront mieux pour certaines personnes et pas pour d'autres, alors attendez-vous à quelques essais et erreurs.

Il est également important de souligner ici que l'effet placebo est assez fort pour tout ce qui a trait aux allergies. Les études sur les traitements contre les allergies doivent toutes faire face à ce problème et une étude notable a montré que l'effet placebo est valable même si vous indiquez aux personnes qu'elles prennent un placebo. Leurs symptômes vont quand même diminuer.

Cela ne signifie pas que toutes les allergies sont dans votre tête, mais simplement que votre tête est plus puissante que vous ne le pensez. Par conséquent, si votre cocktail actuel d'allergies vous semble inutile, il peut être utile de changer de marque ou de mode de distribution en vous donnant le sentiment d'agir.

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