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Qui est le plus gros? Comment s'empilent toutes les fusées à destination de Mars

2021

Comme tout le reste dans les années 1960, la fusée Saturn V de la NASA a laissé une empreinte extrême. D'une hauteur de 363 pieds et d'une poussée de décollage de 7, 5 millions de livres, il a propulsé six missions liées à la lune dans l'espace. Retiré en 1973, il reste la fusée la plus haute, la plus lourde et la plus puissante jamais construite par notre espèce. Avec les missions lunaires en attente, nous n’avons plus besoin de rien. Jusqu'à maintenant. Alors que les gouvernements et les entreprises privées se lancent dans la course pour envoyer des astronautes sur Mars, plus gros est encore mieux - et nécessaire. À qui appartient le plus gros et le plus méchant? Voici comment ils se rangent.

En 2011, l' Atlas V de United Launch Alliance a décollé avec la plus grande chose jamais débarquée sur Mars: le robot Curiosity d' une tonne de la NASA. En 2020, il portera le cousin de Curiosity . Lancé en toute sécurité sur orbite terrestre et au-delà de 71 fois, l' Atlas V est ultra fiable.

Charge utile maximale de Mars: 11 000 livres

Coût de lancement: 163 millions de dollars

La Chine a été lente dans la course à l'espace, mais elle rattrape vite son retard. Long Mars 5, sa fusée la plus puissante à ce jour, mettra en orbite terrestre une station spatiale chinoise - ainsi que des astronautes - et enverra le premier rover du pays sur Mars d’ici 2020.

Charge utile maximale de Mars: 10 300 livres

Coût de lancement: inconnu

Falcon Heavy, qui fait ses débuts cette année, peut soulever deux fois plus de poids que n'importe quelle fusée actuelle. Il pourrait lancer une capsule sur Mars dès 2020, suivi de missions en équipage six ans plus tard. Si tel est le cas, SpaceX pourrait battre la NASA pour mettre les empreintes de démarrage dans la poussière rouge.

Charge utile maximale de Mars: 30 000 livres

Coût de lancement: 90 millions de dollars

La première fusée à surpasser la puissance de Saturn V devrait décoller l’année prochaine. SLS transportera les astronautes sur l'orbite lunaire quelques années plus tard, puis amènera les premiers équipages de la NASA sur Mars dans les années 2030. Ou 2040s. C'est sorcier, alors qui sait.

Charge utile maximale de Mars: 90 000 livres

Coût de lancement: 500 millions de dollars

S'il est construit, l'ITS sera la plus grande fusée que le monde ait jamais vue, capable de transporter 100 colons sur la planète rouge. Ce méga-navire de colonisation pourrait être lancé en 2024, c'est pourquoi SpaceX espère qu'il lui faudra d'abord un financement.

Cet article a été publié à l'origine dans le numéro de mai / juin 2017 de Popular Science, sous le titre "Les Titans de Mars-Bound Travel".

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