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Pourquoi la rougeole revient-elle?

2021

Nous avons éliminé la rougeole aux États-Unis en 2000. Quelqu'un devrait le dire à la rougeole. Parce que même si le virus n’a pas de domicile permanent aux États-Unis, il continue à entrer - de plus en plus, semble-t-il.

Si vous êtes né aux États-Unis après environ 1968, vous avez vécu toute votre vie sans pratiquement aucune interaction avec la rougeole. Considérez-vous chanceux. Le virus provoque des fièvres supérieures à 20 ° C, des yeux enflammés, une toux et une éruption cutanée qui se manifeste par de minuscules taches blanches et qui se transforme en une masse rouge qui démange et s'étend de la tête vers l’extérieur pour couvrir tout votre corps. Et ce n'est que votre rencontre de base contre la rougeole. Environ 30% des patients atteints de rougeole souffrent de complications supplémentaires, notamment de diarrhée, pneumonie, inflammation cérébrale et cécité permanente. Dans les zones en bonne santé, peu de personnes sont mortes de la maladie - seulement environ 0, 3% -, mais dans les populations pauvres ou mal nourries, ce chiffre grimpe à environ 30%.

Avant le vaccin antirougeoleux, 3 à 4 millions de personnes étaient atteintes de la maladie chaque année et pratiquement tout le monde l'avait contractée avant l'âge de 15 ans. Cela pourrait sembler une très bonne nouvelle. Si tout le monde y trouve son enfance, c'est sûrement comme une varicelle: vous l'avez, alors vous avez fini. À certains égards, c'est vrai. Mais cela signifie également que les complications potentiellement permanentes (et les décès) affectent de manière disproportionnée les petits enfants.

Nous avons en quelque sorte oublié ce que signifie vivre dans un monde où les jeunes enfants sont régulièrement atteints de maladies graves. Il est difficile de remarquer l' absence de décès, alors voici une perspective: de 2000 à 2012, le vaccin antirougeoleux a permis de sauver environ 13, 8 millions de vies. Si nous continuons dans la même voie, nous aurons peut-être une perspective différente. De 1989 à 1991, la rougeole a fait un retour en force parce que les gens ne se faisaient pas assez vacciner - et nous ne sommes peut-être pas si loin de cela. Voici pourquoi:

Avec moins de personnes vaccinant leurs enfants, nous perdons l'immunité de troupeau qui protège la plupart des États-Unis depuis des décennies, et bien que le virus de la rougeole ne soit plus endémique aux États-Unis, ce n'est pas comme si nous étions coupés du monde. Au cours des dix dernières années, presque tous les cas de rougeole aux États-Unis ont pu être imputés à une personne infectée à l'étranger. Et beaucoup des épidémies qui ont suivi ont été amplifiées par des populations qui avaient refusé de se faire vacciner, comme les communautés amish ou d’autres groupes qui s’opposaient pour des raisons religieuses. Dans une étude portant sur 970 cas de rougeole, des épidémiologistes ont découvert que 60% des patients n’avaient pas reçu le vaccin alors qu’ils étaient éligibles. Parmi ceux-ci, 70% avaient des raisons non médicales d'exemption.

Le vrai problème est que leur décision de ne pas se faire vacciner ne les affecte pas seulement. Et c'est parce que ...

C'est en fait l'une des maladies les plus contagieuses qui figure sur la liste des maladies contagieuses du Centers for Disease Control, aux côtés du choléra et de la tuberculose. Neuf personnes sur dix exposées à un patient infecté par la rougeole contractent la rougeole elles-mêmes. Réfléchissez y un peu. Si vous travailliez dans un bureau de 21 personnes et qu'une personne souffrait de la rougeole un jour (ce qui est assez facile - vous êtes contagieux avant que vous ne présentiez des symptômes), deux employés seulement resteraient en bonne santé. Tout le monde serait malade à la maison ou hospitalisé pendant au moins une semaine.

C’est pourquoi le vaccin était si important. La rougeole se propage dans l'air et il est facile de s'infecter. Même si cela ne veut pas dire que le vaccin est à toute épreuve ...

Vous supposez probablement que si vous vous faisiez vacciner contre la rougeole quand vous étiez enfant (il est maintenant associé aux oreillons, à la rubéole et parfois à la varicelle pour fabriquer le vaccin RRO ou RROV), vous êtes immunisé contre la rougeole. Période. Surprise! Vous pourriez ne pas être. Le vaccin antirougeoleux est assez étonnant - avec les deux doses recommandées, il prévient 97% des cas et avec une seule dose, il vous couvre encore 93% du temps. Mais il est également possible de perdre votre immunité au fil du temps ou de ne pas vous offrir une protection suffisamment forte au départ. Dans cette étude portant sur 970 cas de rougeole, 40% concernaient des personnes qui avaient été vaccinées. Obtenir un vaccin ne signifie pas toujours que vous êtes à l'abri. Si vous êtes vraiment anxieux, parlez à votre médecin de la possibilité de faire un test appelé titre, qui consiste à contrôler votre sang pour vous assurer qu'il ne contient pas d'anticorps dirigés contre le vaccin antirougeoleux. Et vraiment, vous devriez obtenir le titre de toute façon, parce que vous ne savez jamais.

L'important est que l'imperfection d'un vaccin ne soit pas une raison pour ne pas l'obtenir. Vous entendez cet argument moins avec la rougeole et plus avec la grippe - si je ne peux pas être sûr que cela fonctionnera, pourquoi aurais-je même la peine de l'obtenir? Parce que la grippe, comme la rougeole, est terrible. Vous ne voulez vraiment pas contracter l'une ou l'autre de ces maladies, et cela vaut la peine de réduire considérablement vos risques. Mais plus important encore, vous ne vous faites pas vraiment vacciner. Vous vous faites vacciner pour le bien du plus grand nombre.

L’immunité des troupeaux est un terme qui s’agite beaucoup quand on parle de vaccins. Et il y a une bonne raison, surtout en ce qui concerne la rougeole. Plus une maladie est contagieuse, plus vous avez besoin de vacciner pour prévenir les épidémies. Et pour la rougeole, votre couverture doit être d’environ 95%, en particulier pour les groupes tels que les jeunes enfants, les personnes immunodéprimées et les personnes âgées. Voulez-vous deviner combien d'États ont une couverture suffisante chez les enfants d'âge scolaire? C'est 22. Qu'en est-il du nombre d'États offrant une couverture suffisante chez les enfants de moins de trois ans? Seulement neuf.

Les taux sont actuellement plus élevés chez les adultes, mais si les enfants ne se font pas vacciner tôt, il est probable que les futurs adultes ne seront pas aussi résistants à la rougeole. Et pendant ce temps, nous exposons des personnes qui ne peuvent pas obtenir le vaccin à un virus potentiellement mortel. Les enfants et les adultes immunodéprimés ne sont pas autorisés à se faire vacciner et ces personnes sont également les plus susceptibles de contracter un cas mortel de rougeole. Donc, si vous ne voulez pas recevoir le vaccin pour vous, faites-le pour votre grand-père fragile ou votre nièce infantile. Zut, faites-le pour ce gamin assis à côté de vous dans le train qui pourrait mourir et mourir d'une maladie qui pourrait même ne pas vous mettre en phase. Oui, le vaccin pourrait ne pas fonctionner - mais une immunité incertaine est bien meilleure que certaines susceptibilités. Suivez donc le conseil de Nike: faites-le.

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