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Pourquoi les mélanges de corgi ressemblent-ils aux adorables versions de munchkin des autres chiens

2021

Il est très important que vous regardiez ces images de doggos aux pattes trapues. Vous savez, pour la science.

Ces bons garçons et filles sont tous des races croisées, et les gens ont fait remarquer qu'ils semblaient tous avoir l'air de prendre un chien aux proportions normales et de lui couper la moitié de chaque jambe. Et ils ne se trompent pas.

Scientifiquement parlant, ils sont presque sur place. La raison pour laquelle les corgis ont ces jolies jambes, c'est qu'elles souffrent toutes (bien que de manière adorable) de la même maladie génétique: le nanisme achondroplastique.

Les premiers marionnettes à pattes courtes sont arrivées par accident il y a environ 300 ans. Quand les gens ont commencé à élever des chiens pour des traits spécifiques, ils ont découvert que certaines de ces petites jambes miniatures avaient un corps aux proportions normales. Et les éleveurs de chiens qui trouvaient cela adorable ont décidé de commencer à élever ces chiots confrontés à des défis verticaux avec d'autres chiens dans le but de transmettre la maladie.

À l'époque, environ 50% de la litière aurait probablement des jambes plus courtes. En effet, les chiens nains possèdent un gène dominant qui les rend si trapus: il s’agit d’un gène autosomique dominant, c’est-à-dire qu’il s’agit d’un gène présent sur l’un des chromosomes non sexuels - et qu’il suffit d’une copie du gène pour avoir le nanisme.

Un chien avec un seul exemplaire aura des pattes plus courtes que la moyenne, bien que, en raison de la façon dont la mutation fonctionne, il se peut que sa taille ne soit pas aussi courte que celle de votre corgi standard. Pour obtenir les jambes les plus courtes possibles, vous devez élever deux chiens porteurs de la même mutation. Les chances sont, une portée de quatre chiots de cette croix aura un chien avec deux copies de la courte mutation - le doggo le plus difficile de tous.

En 1941, dans un laboratoire du Wistar Institute à Philadelphie, un homme nommé Charles Stockard a mis cette théorie à l’épreuve. Il a écrit un long livre sur le sujet intitulé Les bases génétiques et endocriniennes des différences de forme et de comportement qui présente ce diagramme illustrant ses efforts de métissage:

Stockard sous-titres ":

Les images marquées "F1" sont deux des descendants à pattes courtes d'un croisement normal-anormal, puis "F2" sont les descendants de cette progéniture. Oui, dans les élevages de chiens, il est bon d'avoir un compagnon de fratrie. Ou du moins c'était en 1941.

Le gène porteur de la mutation des jambes courtes est appelé facteur de croissance des fibroblastes 4, appelé affectueusement FGF4. Les facteurs de croissance des fibroblastes aident à déterminer la quantité nécessaire pour permettre à différentes parties de votre corps de grandir, à la fois lorsque vous êtes fœtus et à l’âge adulte. Les chiens qui ont une copie mutée du FGF4 ont des os à qui il est dit d'arrêter de grandir trop tôt, mais puisque le FGF4 n'affecte que leurs membres, ils se retrouvent avec des os de taille normale partout ailleurs. Deux copies du gène signifient des os de jambe encore plus courts.

Depuis que les corgis ont été élevés ensemble depuis si longtemps, les petits dingus actuels possèdent à peu près tous deux copies de la mutation FGF4. À cause de cela, élever un corgi avec un autre chien vous donnera toujours un chien à pattes courtes. Et parfois, cela ressemble à une version trapue d'une race normale. Ce n'est pas tellement que cela arrive tout le temps, parce que ce n'est pas le cas. Certains chiens finissent par ressembler à un joli mélange:

C'est ce que nous remarquons davantage lorsque les chiens transmettent des patrons très distinctifs ainsi que des pattes. Mais dans toute portée de croisement de corgi, il y a probablement des marionnettes qui ont plus d'un manteau de corgi. Ils ne se retrouvent pas sur Twitter.

La même chose fonctionne aussi pour les bassets et les teckels, incidemment. Ils ont la forme d’achondroplasie que les corgis ont, de sorte que les croisements avec ces races seront également courts dans le département des pattes.

Alors la prochaine fois que vous verrez un petit chien de garde, rappelez-vous: c'est un mutant. Juste un adorable.

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