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Pourquoi les athlètes d'endurance se heurtent-ils au mur?

2021

Que vous appeliez cela «faire du vélo comme le font les cyclistes» ou «toucher le mur» - le terme préféré des coureurs et des nageurs - atteindre sa limite physique est une expérience troublante. Ceux qui l'ont traversée assimilent cela à une trahison corporelle. combien de personnes souhaitent-elles continuer à bouger ou que leur cerveau mendie, cogne et cajole, leur corps ne bouge tout simplement pas? Alors que les chercheurs savaient depuis un moment que consommer la glycémie en était la cause, une nouvelle étude dans le journal Le métabolisme cellulaire jette un éclairage supplémentaire sur le phénomène: en expérimentant chez la souris, les auteurs de l'étude ont découvert un traitement potentiel des baisses de performances.

Les athlètes d’endurance ont heurté ce mur proverbial parce que leur cerveau manque de glucose, un simple sucre utilisé pour produire de l’énergie. Alors que les muscles peuvent utiliser soit la graisse soit le glucose comme carburant, le cerveau ne peut utiliser que ce dernier - et il faut du temps pour transformer le burger de restauration rapide que vous avez avalé au déjeuner en glucose que votre corps peut utiliser. Ainsi, lorsque nous poussons notre corps à la limite, nous avons tendance à nous fier au glucose déjà stocké dans le corps. Si nous nous entraînons trop, notre corps décompose ces réserves plus rapidement que nous ne pouvons les reconstituer - d'où le bonk. L'entraînement progressif (augmentation progressive de la distance parcourue ou du poids soulevé sur une période de plusieurs semaines, mois ou années) peut aider à réduire le risque de collision.

Selon la nouvelle étude, nous pouvons remercier un facteur de transcription appelé PPARδ pour cette adaptabilité. Dans des circonstances normales, l'entraînement progressif active le PPARδ, ce qui déclenche des changements dans la composition musculaire et augmente la proportion de fibres musculaires de type I. Les fibres musculaires de type I (AKA à contraction lente) sont les piliers des activités de longue durée comme la course de marathon. Des études antérieures sur des souris transgéniques présentant une PPARδ modifiée, surnommée «souris marathon», ont montré qu'elles pouvaient courir deux fois plus longtemps que les rongeurs conventionnels. Ils ont également été capables de brûler plus de graisse.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont modifié génétiquement des souris en désactivant complètement le facteur de transcription PPARδ.

"Lorsque nous avons fait cela et que nous avions ensuite fait courir ces animaux sur un tapis roulant, nous avons constaté que les gènes normalement induits par l'exercice échouaient, a déclaré l'auteur de l'étude, Michael Downes, chercheur à l'Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne.

Ce faisant, ils ont pu montrer que le PPARδ améliorait non seulement la combustion des graisses, mais réduisait également la quantité de glucose brûlée par les muscles, augmentant la distance à laquelle un sujet pouvait courir, nager ou faire du vélo avant de heurter le mur. En augmentant l'efficacité de la glycémie, une personne bien formée peut courir plus longtemps, nager plus loin et faire plus de vélo avant de consommer ses réserves de glucose. Mais dans le cas de ces pauvres souris sans PPAR, aucune formation ne pourrait améliorer leurs efforts sportifs.

Armés de cette information, les chercheurs ont ensuite nourri un groupe différent de souris non actives, une classe de médicaments appelée mimétique de l'exercice, dans le but d'activer leur PPAR . Le mimétique augmente la combustion des graisses dans le muscle et atténue les effets de la perte de glucose sanguin au cerveau. Lorsque les scientifiques collaient les souris fainéantes sur un tapis roulant, elles pouvaient courir presque 70% plus longtemps, de 160 minutes à 270 minutes, sans se heurter au mur. Le médicament imitait essentiellement l'entraînement progressif, suggérant que le facteur clé de son utilité n'était pas les modifications musculaires sous-jacentes mais l'activation de PPAR®.

L'étude et les médicaments ont été testés sur des souris et non sur des personnes. Il y a donc une limite à ce que nous pouvons étendre les résultats aux applications potentielles chez l'homme. Et les bénéfices de l'exercice s'étendent au-delà des améliorations musculaires observées chez les souris étudiées. Ce n'est donc pas comme si un traitement similaire chez l'homme nous rendrait tous en bonne santé et nous améliorerions sans effort. Cela dit, les résultats sont une étape prometteuse vers l'amélioration de l'endurance chez les personnes qui ne peuvent pas nécessairement s'entraîner pour développer leur force - personnes marginalisées après un accident, ou atteintes de maladies caractérisées par une progression de la faiblesse ou de la dégénérescence musculaire.

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