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Pourquoi Hawaii tente d'interdire un écran solaire commun

2021

Les eaux entourant les huit îles principales d'Hawaï contiennent plus de 400 000 hectares de récifs coralliens vivants. S'ils étaient reliés, les récifs seraient plus grands qu'Oahu, la troisième plus grande île d'Hawaï. Et en raison de l'isolement géographique d'Hawaï, les récifs ont une vie unique. Le phoque moine hawaïen, le poisson-ange bandit - même certains des types de coraux qui composent le récif - ne se trouvent nulle part ailleurs. C'est dommage que notre crème solaire puisse les tuer.

Le problème des coraux est causé par l'oxybenzone, un produit chimique qui absorbe les rayons ultraviolets du soleil et confère à certains écrans solaires (mais pas à tous) leur avantage protecteur. Mais l'oxybenzone pourrait aussi tuer les récifs coralliens. C'est pourquoi, plus tôt cette année, le sénateur de l'État d'Hawaii, Will Espero, a présenté un projet de loi interdisant la vente d'écrans solaires contenant de l'oxybenzone dans l'État d'Hawaï. Il y a de bonnes chances qu'il soit adopté et adopté.

Espero et d'autres sont parvenus à cette conclusion en s'appuyant sur quelques études, notamment un article de 2015 dans la revue Archives of Environmental Contamination and Toxicology, dirigé par Craig Downs, directeur exécutif du Haereticus Environmental Laboratory à Clifford, en Virginie. Downs a découvert que l'oxybenzone est toxique pour les algues symbiotiques qui vivent dans les coraux. En plus de donner aux coraux leur apparence colorée, les algues fournissent également au corail l'oxygène dont il a grand besoin et aident à évacuer ses déchets. Lorsque les algues meurent, les coraux blanchissent (ce qu'on appelle le blanchiment), ce qui est un signe terrible: avec moins d'oxygène et plus de déchets, le corail lutte pour sa survie. Et perversement, l'oxybenzone est plus toxique pour les plantes lorsque celles-ci sont exposées au soleil. En d'autres termes, la seule raison pour laquelle nous portons un écran solaire rend notre écran solaire uniquement toxique pour les récifs coralliens.

À chaque fois que nous nous enduisons dans un écran solaire et que nous sautons dans un océan près d'un récif, constate Downs, nous ne risquons pas uniquement de nuire aux algues qui vivent à l'intérieur du corail. Les coraux eux-mêmes sont directement menacés. Lorsque les cellules de corail sont exposées à l'oxybenzone, cela endommage leur ADN, provoquant ainsi des mutations néfastes. Cela provoque également le durcissement des jeunes coraux (qui, contrairement à leurs aînés, sont encore mous et flexibles), les emprisonnant dans leur propre squelette et les tuant. L’oxybenzone peut tuer au moins sept types différents de coraux et il n’en faut pas beaucoup pour le faire: une seule goutte dans 4, 3 millions de gallons d’eau, six piscines et demie olympiques, suffisent pour être mortel. Selon Downs, environ 6 000 à 14 000 tonnes de crème solaire sont rejetées dans les récifs coralliens chaque année.

Les récifs coralliens font partie des écosystèmes les plus productifs du monde. Elles forment des pépinières pour environ un quart des pêcheries du monde et plus d'un milliard de personnes dépendent des récifs pour subsister. Une étude économique réalisée en 2013 par la NOAA (National Oceanic Atmospheric Administration) a révélé que les récifs coralliens d'Hawaï rapportaient à l'État plus de 356 millions de dollars par an en revenus touristiques. Si vous tenez compte d'autres avantages, tels que la pêche, eh bien, il n'est pas étonnant que l'État envisage une interdiction.

Tous les écrans solaires ne contiennent pas d'oxybenzone. Les écrans solaires chimiques, qui sont absorbés par la peau, le sont généralement (parfois appelés benzophénone-3) et ce sont ceux que Hawaii envisage d’interdire. Ils travaillent en absorbant les rayons du soleil. Les écrans solaires minéraux, qui contiennent généralement du dioxyde de titane ou de l'oxyde de zinc, agissent différemment - ils réfléchissent physiquement les rayons du soleil. Le problème est que de nombreux filtres solaires minéraux ne sont pas aussi efficaces que les produits chimiques. Une analyse réalisée en 2016 par Consumer Reports a révélé que seulement 26% des écrans solaires naturels répondaient à leurs demandes d'indication de protection solaire, contre 58% des écrans solaires contre les produits chimiques. Si vous choisissez la route des minéraux, Consumer Reports n'en recommande que deux: un écran solaire CoTZ Plus SPF 58 et un super-écran SPF 30+ California Baby qui répondent au moins à leur norme de «bonne» évaluation.

Les fabricants d'écrans solaires, y compris L'Oréal, estiment qu'il est trop tôt pour introduire une telle interdiction basée sur la force d'un seul papier. Mais il y a plus: une étude menée en 2007 par des chercheurs de l'Université de Plymouth et publiée dans la revue Applied and Environmental Microbiology a révélé que les écrans solaires provoquaient le blanchiment rapide et complet des coraux durs, même à de très faibles concentrations. Cela a rapporté que la crème solaire a tué les coraux en déclenchant un virus normalement dormant dans leurs algues symbiotiques.

Ces résultats ont été repris dans une étude de 2008 publiée dans la revue Environmental Health Perspective menée par des chercheurs de l'Université polytechnique des Marches d'Ancône, en Italie. Les chercheurs italiens étaient motivés par des études antérieures qui avaient montré que la crème solaire nuisait au bactérioplancton marin. Ils ont découvert que l'oxybenzone n'était pas le seul ingrédient de la crème solaire qui endommageait les récifs. L'éthylhexylméthoxycinnamate et le 4-méthylbenzylidène camphre - qui, comme l'oxybenzone, absorbent les rayons du soleil - et le butylparaben, un agent de conservation, ont tous tué les récifs coralliens.

D'autres endroits ont interdit l'utilisation d'écrans solaires chimiques en particulier près des récifs, y compris Xel-Ha sur la Riviera Maya à Cancun. Mais l'interdiction d'Hawaï, si elle réussissait, serait inhabituelle pour son ampleur: elle s'étendrait à l'ensemble des États, sur toutes les îles, même pour ceux qui ne risquent jamais de mettre les pieds dans l'océan.

Mais pourquoi les personnes qui évitent les récifs de la région ne devraient-elles pas utiliser un écran solaire chimique? Parce que nous prenons tous des douches. Les écrans solaires peuvent être transportés dans les écosystèmes marins grâce à nos douches et à nos installations de traitement des eaux usées, qui ne peuvent tout simplement pas gérer le volume et la diversité des déchets chimiques que nous déversons dans le système. L'étude de 2015 a révélé la présence d'oxybenzone dans des sédiments marins situés à proximité d'installations de traitement des eaux usées. En d’autres termes, notre crème solaire peut tuer les récifs coralliens sans que nous ne mettions jamais les pieds près d’eux.

L'inquiétude suscitée par les récifs coralliens n'est pas la seule cause d'inquiétude en matière de protection solaire chimique. Certains des produits chimiques dont on a prouvé qu'ils endommageaient les récifs pourraient également nuire à la santé humaine car, tout comme les récifs, nous les absorbons dans notre corps. Une étude de l' International Journal of Andrology a détecté de l'oxybenzone dans 96% des échantillons d'urine américains testés et des filtres UV chimiques dans 85% des échantillons de lait maternel suisses.

Il a été démontré que l'oxybenzone imitait l'œstrogène dans les études cellulaires, tandis que le butylparaben, présent dans de nombreux produits cosmétiques en plus de la crème solaire, était associé à une perturbation du système endocrinien, qui pouvait tout retarder le développement ou nuire à la santé reproductive. Aucune de ces études n'est définitive et les auteurs eux-mêmes appellent à davantage de recherche.

Alors, qu'est-ce qu'une personne soucieuse de l'environnement qui préférerait ne pas contracter le cancer de la peau? Vous pouvez essayer les écrans solaires minéraux susmentionnés: il suffit de vous en tenir aux marques de confiance et testées et d’éviter les écrans solaires en poudre, qui peuvent causer des problèmes de santé en cas d’inhalation. Il existe également des vêtements de protection contre le soleil - des sociétés de Hanes à Coolibar fabriquent des vêtements avec protection UV intégrée, vous évitant ainsi de porter un écran solaire. De même, la société YESAAM, qui a été créée à l'origine pour confectionner des maillots de bain offrant une meilleure couverture pour les femmes religieuses, a également trouvé un écho chez les femmes en convalescence ou souffrant d'allergies à la crème solaire. Les surfeurs ont longtemps trouvé une couverture protectrice sous la forme de gardes des éruptions cutanées. Et, bien sûr, il y a toujours un chapeau ou un parasol.

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