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Pourquoi ce petit blaireau rusé a enterré une vache entière

2021

Oh, l'agonie d'être rassasiée et d'avoir toujours plus de plats délicieux dans votre assiette. Vous chow sur un steak parfaitement cuit jusqu'à ce que vous êtes complètement farci, mais le steak est toujours assis là, vous narguer.

Est-ce que vous le jetez? Non, bien sûr que non, vous n'êtes pas un monstre. Vous l’enveloppez et le gardez pour plus tard, en le cachant à l’arrière du réfrigérateur pour que les membres de votre famille embêtants ne mangent pas votre trésor avant que vous n’ayez la chance de le finir. Juste comme un blaireau.

Dans une étude publiée la semaine dernière dans la revue Naturalist Western North American Naturalist, les biologistes expliquent à quel point les blaireaux pourront assurer la sécurité de leurs restes.

Les chercheurs de l'Université de l'Utah ont placé une caméra devant une carcasse de veau pour voir quels types de charognards se présenteraient pour le repas gratuit.

Vient ensuite un blaireau et la partie est terminée pour la carcasse du veau. Bien que le veau soit plusieurs fois plus gros que le plus petit carnivore, le blaireau se met au travail et finit par enterrer complètement la carcasse.

La situation est encore meilleure: le blaireau - un maître tunnelier - a installé une tanière à proximité et a utilisé l’approvisionnement en boeuf pour se maintenir pendant plus d’un mois. Et vous pensiez avoir du mal à placer un mini-réfrigérateur près de votre canapé.

Lorsque les chercheurs ont répété l'expérience, un autre blaireau a fait la même chose, enterrant partiellement le veau dans un casier à viande en terre cuit maison.

Ces actions n'étaient pas complètement hors de propos. Les chercheurs savaient déjà que les blaireaux étaient souvent enterrés - cachés - petites proies comme des lapins. Mais le fait qu’ils aient été capables de gérer un repas de grande taille comme un veau a été une surprise.

Les résultats pourraient intéresser particulièrement les éleveurs, qui doivent souvent manipuler des animaux morts sur leurs propriétés. Cette option d'enfouissement naturel pourrait aider à réduire le risque de maladies de la carcasse infectant d'autres membres du troupeau et à cacher la source potentielle de nourriture à d'autres prédateurs plus grands que les éleveurs pourraient considérer comme une menace. Mieux vaut avoir un blaireau qui harcèle votre bétail qu'un lion des montagnes.

Mais les habitudes de thésaurisation des blaireaux constituent également une voie de recherche intéressante pour les biologistes.

"Cela ajoute plus de questions que de réponses. L'auteur de l'étude, Evan Buechley, a déclaré dans un communiqué." Les éléments nutritifs contenus dans une carcasse peuvent être très importants pour de nombreux organismes différents dans un écosystème. Donc, si les blaireaux les monopolisent et qu’ils ont la capacité d’enterrer peut-être toute carcasse de mammifère en Amérique du Nord et qu’ils sont présents sur une grande partie du continent, les implications écologiques potentielles sont profondes. "

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