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Pourquoi on dit "vous" même quand on veut dire "je

2021

Début août 2015, le candidat à la présidence, Donald Trump, avait participé à l'émission télévisée Face the Nation de CBS et avait dit quelque chose de curieux:

«Je me bats comme un diable pour payer le moins possible [en impôts]… Je suis un homme d'affaires. Et c'est comme ça que vous êtes censé le faire. "

L'as-tu attrapé?

Si vous l'avez manqué, voici un indice: ce n'est pas ce qu'il a dit qui est curieux. C'est comme ça qu'il l'a dit.

Confus?

Voici ce que Trump a dit, cette fois avec le mot clé en gras:

"Je me bats comme un diable pour payer le moins d'impôts possible ... Je suis un homme d'affaires. Et c'est comme ça que vous êtes censé le faire."

Qui, exactement, est censé se battre comme un diable pour payer le moins d'impôts possible?

Est-ce l'hôte John Dickerson? Est-ce le public qui regarde le spectacle? Après tout, vous êtes censé faire référence à la deuxième personne, à quelqu'un d'autre que vous-même. Et pourtant, le trump auquel vous faites allusion est lui-même. C'est ce que les linguistes appellent «le générique vous et il ne s'agit pas du cylon dans votre tête, mais d'une personne non précisée. Si vous vous demandez pourquoi Trump n'a pas été utilisé comme tel, la raison est simple: nous le faisons tous. Et une nouvelle étude dans la revue Science explique pourquoi.

«La motivation de ce travail a vraiment été de constater que les gens semblaient utiliser un langage générique pour parler de leurs propres expériences qui sont souvent très personnelles et qui constituent des choses proches de l'os et difficiles sur lesquelles réfléchir», a déclaré Ariana. Orvell est un étudiant de troisième année en psychologie sociale de l'Université du Michigan et auteur principal de l'étude.

"Nous étions vraiment intrigués par ce casse-tête et nous voulions comprendre pourquoi les gens utiliseraient un mot que nous utilisons généralement pour désigner d'autres personnes, lorsqu'ils réfléchissent à des événements qui leur sont arrivés."

Qu'est-ce qu'Orvell a découvert? Nous avons tendance à utiliser le terme générique lorsque vous parlez d’expériences personnelles négatives afin de les normaliser et de créer une certaine distance émotionnelle. Dans un paysage où les gens sont souvent critiqués pour ne pas payer leur "juste part" d'impôts, être accusés de ne pas être totalement transparents en matière d'impôts pourrait être considéré comme négatif. En déclarant «c’est ce que vous êtes censé faire», vous pouvez définir le comportement comme étant normal et le défendre ainsi contre les connotations négatives.

Orvell et ses collègues sont parvenus à cette conclusion en s'appuyant sur le travail que des psychologues et des linguistes avaient déjà fait sur des expressions nominales génériques telles que «les garçons ne pleurent pas, les« petits secrets »se font piquer, "Sucre et épice et tout ce qui est bon, c’est de quoi sont faites les petites filles", les noms génériques: garçons, mouchards, normes de comportement des filles. Si vous êtes un garçon, vous ne devriez pas pleurer, vous ne devriez pas vous casser, à moins que vous ne souhaitiez vous faire agresser physiquement. Si vous êtes une fille, vous devez être gentil. Parce que les noms génériques ont tendance à exprimer des normes sur de larges groupes de personnes, Orvell a eu le sentiment que le générique pourrait remplir un rôle similaire.

Pour tester cela, Orvell et ses collègues ont mené une série d’expériences (en utilisant la plate-forme de crowdsourcing en ligne Mechanical Turk) afin de tester les conditions dans lesquelles les gens ont tendance à utiliser le générique que vous utilisez. Par exemple, dans une expérience, on demandait à la moitié des participants (du groupe "normes"): "Que feriez-vous avec un objet (par exemple, un marteau)?", Tandis que l'autre (dans la "groupe) ont été interrogés sur" Qu'est-ce que tu aimes faire avec les marteaux? "Les répondants des deux groupes devaient écrire dans leurs réponses - pas de choix multiple ici.

Dans une expérience distincte, on a posé la même question aux répondants «Comment préparez-vous une dinde?» Ou «Que faites-vous un jour de pluie?" Mais ils ont varié le contexte dans lequel Les participants du groupe "Normes" ont été invités à déterminer "ce qui devrait ou ne devrait pas être fait", tandis que les participants du groupe "Préférences" ont été invités à déterminer "ce qui est aimé ou non. Les expériences ont confirmé que les gens ont tendance à utiliser le générique vous pour exprimer des normes sur les actions de routine associées aux objets et aux comportements de tous les jours.

Une deuxième série d'expériences, conduites d'une manière similaire à la première, mais demandant, par exemple, à un groupe de participants d'écrire sur une expérience négative et à demander à un deuxième groupe d'écrire sur une expérience neutre, a permis d'expliquer quand nous avons tendance à utiliser le terme générique. vous dans la vie quotidienne. Nous utilisons générique vous lorsque vous parlez d'événements négatifs dans nos vies pour donner un sens à ce qui nous est arrivé et créer une distance émotionnelle. "Nous pensons que c'est cette fonction générique qui reflète les normes et qui aide les gens à surmonter des événements négatifs", a déclaré Orvell. «Ils créent ou construisent des normes sur leur expérience pour essayer de la rendre universelle».

Et cet effet ne se limite probablement pas à l'anglais. La plupart des langues ont un équivalent du générique que vous avez. «J'espère que les gens pourront peut-être se rendre compte qu'ils pourraient trouver un réconfort dans la réflexion sur les leçons générales qu'ils peuvent tirer des expériences négatives», a déclaré Orvell. "Et ce générique, vous pourriez en quelque sorte faciliter ce processus."

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