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Les robots de Wikipédia ont passé des années à se battre silencieusement, de petites batailles les unes contre les autres

2021

Des bots qui font la guerre pendant des années, discutant silencieusement et sans fin sur de minuscules détails sur Wikipedia sont, soyons honnêtes, assez drôles. Des automates avec des vendettas les uns contre les autres? Allons.

Mais, aussi amusant que l’idée soit, anthropomorphiser les guerres de bot ignore ce qui est réellement important dans leurs arguments: nous ne savions pas qu’ils se produisaient. Les robots représentent une part importante de l'activité d'Internet, mais nous en savons relativement peu sur la manière dont ils interagissent les uns avec les autres. Ils viennent juste d'être libérés dans la World Wide Jungle. Et comme ils représentent plus de la moitié du trafic Web, nous devrions probablement en savoir plus à leur sujet. Surtout que ces robots en guerre n'étaient même pas méchants - ils étaient bienveillants.

Un groupe de chercheurs de l'Oxford Internet Institute a examiné neuf années de données sur les robots de Wikipédia et a constaté que même les plus utiles passaient beaucoup de temps à se contredire. Et plus précisément, il y avait des paires de robots qui ont passé des années à faire et à annuler les mêmes changements à plusieurs reprises. Les chercheurs ont publié leurs résultats jeudi dans la revue PLOS ONE.

Wikipedia a besoin de robots bienveillants, car elle compte environ 40 millions d'articles à gérer dans 293 langues. Les bonnes âmes (humaines) qui modifient les pages pour le contenu ne peuvent pas suivre toutes les petites modifications qui doivent être apportées, alors elles créent des robots pour le faire à leur place. Ces robots ajoutent des liens vers d’autres pages de Wikipédia, annulent le vandalisme, signalent les violations du droit d’auteur, vérifient l’orthographe et effectuent une foule d’autres tâches pouvant être automatisées. Cela permet aux rédacteurs humains d'ajouter des informations et d'apporter des modifications éditoriales qui dépendent de règles autres que les règles de base de la grammaire.

Mais parfois, deux robots ont des fonctions opposées. Peut-être ont-ils été programmés pour suivre des règles grammaticales légèrement différentes, ou peut-être ont-ils pour tâche de relier le même mot à deux pages Wikipedia différentes existantes. Quel que soit le désaccord, chaque fois que l’un d’eux change quelque chose sur une page de Wikipédia, l’autre viendra inévitablement et le retournera. Et ils continueront à le faire à l'infini, car ce sont des bots et ils ne s'en lasseront jamais. Les humains finiront par remarquer qu'ils annulent la même erreur encore et encore et tentent de trouver une solution de contournement. Les bots ne s'arrêteront que si les humains qui les ont créés remarquent ce qui se passe. Sur un site comme Wikipedia, cependant, vous ne le remarquerez peut-être jamais. Il n'y a pas de structure descendante pour les robots: ils doivent suivre certaines directives, mais n'importe qui peut soumettre un bot et, une fois approuvé, il édite et édite lui-même 40 millions d'articles. Si c'est en opposition avec un autre bot, c'est aux deux créateurs de le résoudre. Personne n'est là pour te contrôler.

Le format modifié par l'utilisateur de Wikipedia facilite la tâche des créateurs de bots: ils peuvent créer leurs créations en vrac sans enregistrer vraiment autant qu'ils le devraient. Et c'est également vrai de l'internet en général. Les bots produisent environ un quart de tous les tweets. Ils voient "la moitié de toutes les annonces et envoient des millions de messages sur différentes plates-formes de discussion. Aucune police policière globale ne tente de bloquer les robots, qu'ils soient nuisibles ou non, et cela signifie que les automates peuvent errer sans contrôle, interagissant avec les humains et les bots. Et comme personne ne les surveille, il est difficile de savoir à quoi ils s'attaquent. Les bots Wikipedia ne constituent qu'une fraction d'un pour cent de tous les éditeurs de Wikipédia. 10 à 50% des modifications ont un effet démesuré sur ce que les internautes voient sur l’un des sites Web les plus visités au monde. Nous devrions probablement prêter attention à leurs conflits internes.

Et oui, il est amusant de noter que les robots sur Wikipedia allemand se sont beaucoup moins corrigés que les robots sur les sites portugais ou anglais. Insérez ici une blague allemande sur l’ingénierie et l’efficacité. Mais cela passe totalement à côté de l'essentiel. La différence entre les robots Wikipedia portugais et allemands disparaît lorsque vous tenez compte du nombre de modifications supplémentaires apportées par les robots portugais. Plus de modifications, plus de combats. Et bien qu'il y ait plus d'arguments de bot sur bot que d'arguments d'homme sur bot, ce n'est pas parce que les robots discutent plus que les humains. C'est juste que les bots éditent plus.

En fin de compte, toute idiotie des robots a été détruite par les humains. S'ils se disputent sans cesse sur Wikipédia, sur des forums de discussion ou sur Twitter, c'est parce que nous les avons conçus ainsi. Donc, ne tirez pas sur le messager (bot).

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