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Oui, il y a 50 millions d'années, la terre était plus chaude. Voici pourquoi le changement climatique est toujours un problème majeur

2021

Si nous ne faisons rien pour réduire nos émissions de dioxyde de carbone (CO 2 ), d'ici la fin du siècle, la Terre sera aussi chaude qu'il y a 50 millions d'années au début de l'Éocène, selon une nouvelle étude publiée aujourd'hui dans la revue Nature. Communications . Cette période - environ 15 millions d’années après l’extinction des dinosaures et 49, 8 millions d’années avant l’apparition de l’homme moderne - était de 16 à 25 ° F supérieure à la norme.

Les détracteurs du changement climatique soulignent souvent ces changements de température antérieurs comme un moyen de réfuter les preuves scientifiques selon lesquelles le changement climatique est causé par l'activité humaine. Et oui, il y a moins d'un million d'années, des parties du Midwest étaient recouvertes de glaciers, alors qu'il y a 56 millions d'années, l'Arctique était suffisamment chaud pour que des crocodiles erraient au Groenland. Tout ceci est vrai.

Mais les gaz à effet de serre tels que le CO 2 sont nommés pour leur capacité à magnifier l'énergie du soleil. Il y a 50 millions d'années, le soleil n'était pas aussi chaud - notre étoile se réchauffe avec l'âge. Au cours de l'Éocène, il a fallu plus de CO 2 atmosphérique pour influencer les températures qu'aujourd'hui. En fait, si nous ne changeons pas notre comportement, 2100 sera aussi chaud que l’Éocène avec beaucoup moins de CO 2 atmosphérique qu’au présent. Un soleil plus chaud signifie que nous en avons plus pour notre dollar CO 2 .

"Les négationnistes du changement climatique mentionnent souvent que le CO 2 était élevé dans le passé, et qu'il faisait chaud dans le passé. Cela signifie donc qu'il n'y a pas de quoi s'inquiéter, a déclaré l'auteur principal de l'étude, Gavin Foster, chercheur en géochimie des isotopes et en paléocéanographie à l'Université du Royaume-Uni. de Southampton. "Il est certainement vrai que le CO 2 était élevé dans le passé et qu'il faisait chaud dans le passé. Mais comme le soleil était plus faible, le climat n’aurait pas été aussi contraint à l’avenir si nous continuons comme nous le sommes. "

Si nous continuons et épuisons nos réserves de combustibles fossiles comme le gaz et le charbon, la quantité de CO 2 dans l'atmosphère pourrait atteindre 2 000 ppm de 2 250 niveaux sans précédent depuis 200 millions d'années. Et comme le soleil était beaucoup plus faible à l'époque, cette concentration de CO 2 se traduirait par des températures jamais observées au cours des 420 derniers millions d'années - pas depuis bien avant l'époque des dinosaures.

Il y a environ 400 millions d'années, les niveaux de CO 2 ont en fait diminué car le réchauffement du soleil a accéléré le taux de réactions biochimiques sur la Terre. «Le principal régulateur de CO 2 est l’altération des silicates, terme utilisé pour décomposer la roche en sol, a déclaré Foster. C’est la façon naturelle dont le CO 2 est éliminé de l’atmosphère. Ce processus dépend de la température et du ruissellement. comme il est mouillé et comme il fait chaud. "

Cependant, l’altération naturelle du silicate n’a pas, à elle seule, réduit le CO 2 atmosphérique à son niveau moderne. L’augmentation du taux de formation des sols a alimenté la montée en puissance des plantes terrestres au cours des 400 derniers millions d’années, ce qui a permis d’accélérer l’altération du silicate et de réduire les niveaux de CO 2 atmosphérique.

Et oui, ces processus s’accéléreront en présence de plus de CO 2 mais ils sont incroyablement lents - c’est comme accélérer un paresseux. Même si vous doublez sa vitesse, la paresse sera quand même écrasée. RIP paresseux, RIP nous.

"Le CO 2 est bloqué hors de l'atmosphère quand il est formé par le squelette d'un organisme dans l'océan, et cet organisme s'enfonce ensuite dans le fond de la mer quand sa mort a déclaré Foster." C'est l'altération atmosphérique, transporte les objets qui se trouvaient dans la roche jusqu'à l'eau de mer. Les organismes le prennent dans la mer, puis s’enfoncent dans les fonds marins. Le processus d’enfermement d’une molécule de CO 2 de l’atmosphère dans les fonds marins prend beaucoup de temps. "

Si nous arrêtions d'émettre du CO 2 aujourd'hui, des traces de nos émissions seraient encore dans l'atmosphère d'ici un million d'années.

«Nous sommes complètement en train de submerger les processus naturels», a déclaré Foster.

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