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Vous avez des questions sur la pluie de météorites Perséides. Nous avons des réponses.

2020

Cette publication a été mise à jour.

La semaine prochaine, si vous partez dehors après le coucher du soleil et que la nuit est claire, levez les yeux. Le ciel mettra en scène sa production annuelle de Perséides et, ici à Popular Science, nous répondons à toutes vos questions sur l’affichage prochain. Let's plonger droit dans.

La pluie de météorites des Perséides a lieu tous les étés et l'événement de 2019 a déjà commencé. La douche atteindra son point culminant dans les heures précédant l'aube les 11, 12 et 13 août, mais comme la pleine lune tombe le 15 août, le ciel nocturne sera trop lumineux pour que nous puissions en profiter pleinement. Ainsi, alors que l'activité culminera ces jours-là, les personnes désirant voir le spectacle devraient commencer à regarder dès que possible.

Dans votre maison, vous prenez une douche et vous versez de l'eau chaque fois que vous avez besoin d'être propre.

Une pluie de météorites survient lorsque d'innombrables restes minuscules de comètes et d'astéroïdes se répandent dans l'atmosphère terrestre. Les masses de poussière, de glace et de roches ne font pas le poids face à la bulle d'air dense qui entoure notre planète (que nous appelons l'atmosphère), et lorsqu'elles se dirigent vers le sol qu'elles n'atteindront jamais, elles se consument de manière éclatante. qui traverse le ciel.

Pour récapituler: une douche est ce que vous utilisez pour nettoyer et revigorer votre corps humain délicieusement sale. Une pluie de météorites réveillera votre émerveillement devant ce vaste univers si vous pouvez rester éveillé un peu plus tard que votre heure de coucher habituelle pour admirer la gloire du ciel nocturne.

(Remarque: une averse de pluie est différente. Même si elles peuvent survenir à tout moment, elles sont réputées pour apparaître lorsque vous êtes TOUT excité à propos d'une pluie de météorites, histoire de gâcher votre vue. Si de la pluie est attendue de la même façon. nuit comme une pluie de météorites, alors sacrément. Ça craint. Allez prendre une bonne douche chaude et normale à la place.)

Lorsque vous regardez le ciel nocturne pendant les Perséides, des points de lumière brillants apparaissent pour sortir de la constellation de Persée. Ils ne sortent pas de la constellation elle-même, c'est simplement que le point dans le ciel d'où proviennent les météores (connu sous le nom de radiant si vous voulez impressionner vos amis) arrive à s'aligner sur la constellation de Persée. Les gens ont observé les Perséides pendant des milliers d'années, avec des traces écrites de l'événement remontant à 36 EC.

Les météores qui composent les Perséides sont les restes de poussière laissés par la Comet 109P Swift-Tuttle. Swift-Tuttle laisse derrière lui de minuscules fragments alors qu’il s’enfonce dans le système solaire, particulièrement près de notre étoile, et que sa surface solide et glacée s’échauffe et se sublime en gaz. Vous pouvez savoir où il se trouve dans le système solaire interne, car il laisse derrière lui un véritable nuage, mais au lieu de poils et de squames, il s'agit de glace et de poussière. Il les jette dans une belle lueur derrière la comète, appelée le coma qui apparaît lorsque la comète se rapproche du soleil. Après le passage du noyau ou du cœur de la comète, il reste de la poussière et de la glace.

Swift-Tuttle a reçu son nom quand il a été identifié par les astronomes Lewis Swift et Horace Tuttle en 1862. Swift et Tuttle ont tous deux remarqué la comète, ce qui leur a permis de partager le même nom. Mais la comète visite notre quartier cosmique depuis longtemps. C’est un corps glacé dont l’orbite le dépasse au-delà de Neptune, puis qui se replie plus près du soleil, où son orbite se rapproche du nôtre. L'aller-retour autour du soleil prend 133 ans.

Il s’est arrêté pour la dernière fois en décembre 1992 et devrait fermer à l’été 2126.

Swift-Tuttle est une grosse comète d'environ 16 milles de diamètre. Pour mettre les choses en perspective, cela représente environ le double de la taille de l'astéroïde qui a tué les dinosaures. Les gens étaient un peu inquiets de savoir si elle atteindrait ou non la Terre, mais après la dernière passe en 1992, les chercheurs ont calculé son orbite pour plusieurs milliers d'années et ont compris que nous ne risquions aucun impact de la part de cette planète. comète. Ouf.

Swift-Tuttle tourne autour du soleil dans une pente raide par rapport aux planètes. Vous pouvez voir que c'est un diagramme orbital ici. À l'heure actuelle, la comète est toujours en route vers les confins du système solaire et se trouve bien au-dessous du plan écliptique (les planètes, y compris la Terre, gravitent toutes autour du soleil sur le même plan géométrique).

"Son orbite est inclinée d'environ 113 degrés par rapport à l'écliptique et se rapproche de l'orbite terrestre alors qu'elle passe vers le sud à travers le plan du système solaire, a déclaré Jim Scotti, astronome de l'Université de l'Arizona. 1992. "Il passe également par le plan du système solaire entre Uranus et Saturne tout en se dirigeant vers le nord par le chemin entrant."

Nous sommes la seule planète qui traverse le flux de débris de la comète, mais d'autres grandes planètes peuvent avoir un effet sur le long sentier poussiéreux de la comète. Jupiter en particulier est connu pour perturber le trajet de la comète (voir ci-dessous pour plus de détails!)

Les autres planètes avec des atmosphères subissent certainement des pluies de météores, notamment Vénus, Mars et Mercure. Jupiter est touché par de nombreux gros météores et comètes, les anneaux de Saturne sont roués de coups par les météores. Il est plus difficile d'observer les pluies de météores à Uranus et à Neptune, en raison de l'immense distance qui les sépare des télescopes, mais il existe des preuves que Neptune a été touchée par au moins une comète et des modèles suggèrent qu'Uranus est entré en collision avec d'autres corps planétaires. autrefois.

Beaucoup. Comme la comète revient tous les 133 ans, la matière qui constitue les Perséides se reconstitue lentement mais régulièrement.

En 2010, le chercheur de la NASA Bill Cooke a déclaré à Scientific American que la plupart des objets qui traversaient le ciel ne mesuraient que quelques millimètres à quelques centimètres de diamètre. Ceux-ci voyagent à une vitesse de 37 miles par seconde ou 133 200 miles par heure car ils frappent notre atmosphère.

À cette vitesse, même les couches les plus hautes de notre atmosphère se révèlent être une barrière impénétrable aux particules de la taille d'un grain de sable, qui flambent glorieusement lorsqu'elles tombent vers la Terre. Les météorites plus grosses, comme le météore Chelyabinsk d'environ 55 pieds de diamètre qui a explosé sur la Russie en 2013, suivent un processus similaire mais encore plus destructeur. Alors qu'ils se dirigent vers la Terre, l'air se force à l'intérieur du météoroïde, ce qui augmente la pression et provoque son explosion de l'intérieur. Heureusement, tout ce que vous verrez des Perséides, ce sont bien des boules de feu plus apprivoisées qui éclaireront le ciel nocturne sans causer de dégâts.

Rappelez-vous que nous avons mentionné l'effet de Jupiter ci-dessus? Alors que Swift-Tuttle suit généralement le même chemin autour du soleil, il arrive parfois que des planètes plus grandes, comme Jupiter, le tirent un peu, le plaçant sur un chemin légèrement différent. Le vent solaire, un flux constant de particules du soleil, joue également un rôle dans la modification de la position de la comète et de sa poussière, poussant lentement sur les traînées de poussière laissées derrière et les rendant distinctes.

"La poussière qui a quitté la comète lors de son passage au périhélie de 1862 [ou le point le plus proche du soleil] sera plus proche de la comète que les débris qui ont quitté la comète vers 1479, trois orbites plus tôt. La poussière s'est également étendue davantage, donc [il] peut ne pas être aussi dense que lorsqu’il a été éjecté de la comète. " Scotti dit.

Les ruisseaux du passage de la comète en 1479 et 1862 sont légèrement décalés du reste de la queue, suffisamment pour être encore identifiables. Lorsque la Terre les traverse, comme en 2016, le résultat peut être une explosion ou une hausse spectaculaire du nombre de météores vus par heure. Cette année, on ne s'attend à aucune explosion, mais le sommet devrait être magnifique, car la lune n'est qu'un éclat dans le ciel, laissant beaucoup de noirceur pour mettre en valeur les joyaux météoriques.

## Existe-t-il beaucoup de ces champs de débris?

Oui! Les Perséides sont loin d’être les seuls dans le rayon des météores. Les Géminides de décembre sont connus pour être plus brillants, mais ont tendance à se produire par temps extrêmement froid, alors que la plupart des gens préfèrent rester à l'intérieur.

La pluie de Perséides a commencé à la fin du mois de juillet de cette année et atteindra son apogée le 12 août. La NASA recommande la nuit du 11 août, lorsque la lune autrement trop brillante se couchera vers 3 heures du matin et vous laiss vraies ténèbres avant l'aube. Mais si vous n'avez pas envie de rester éveillé jusqu'aux petites heures du matin, tentez votre chance tous les soirs vers 21 heures ou plus tard. Consultez nos conseils de visionnage des météores pour vous assurer d'obtenir les meilleures vues.

Une version de cette histoire a été publiée en 2018. Elle a été mise à jour.

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