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Votre activité cérébrale pourrait prédire quels articles vous lirez deviendront viraux

2021

En tant qu'espèce, nous envoyons chaque jour environ 4 milliards de messages Facebook, 500 millions de tweets et 200 milliards d'e-mails dans le monde. Chaque jour, certaines des histoires et des images que nous partageons sont comme une traînée de poudre, qui semble se répandre sur Internet en un clin d'œil. . Ces liens "viraux" peuvent finir par façonner notre compréhension du monde. Les chercheurs pensent maintenant qu'ils peuvent comprendre ce qui nous pousse à partager: notre activité cérébrale est assez efficace pour prédire quels articles vont devenir viraux.

Une étude publiée lundi dans Actes de la National Academy of Sciences a demandé à un petit groupe de participants de lire les titres et les résumés de 80 articles du New York Times Health et de déterminer s'ils pourraient ou non le partager avec des amis sur les médias sociaux. Pendant ce temps, les chercheurs ont observé leur activité cérébrale avec une IRM fonctionnelle. Plus certaines zones du cerveau étaient actives dans l'étude, plus un article était partagé - pas seulement dans l'étude, mais dans le monde réel.

"Nous voulions utiliser l'activité neuronale pour expliquer pourquoi certains articles sont plus viraux que d'autres, explique Christin Scholz, auteur de l'étude, doctorante à l'Université de Pennsylvanie. Pour ce faire, elle et ses collègues ont examiné trois régions particulièrement importantes de la cerveau: les zones de traitement automatique, les zones de traitement social et les régions de valorisation.

Les zones de valeur sont actives lorsque vous attribuez des valeurs à ce que vous rencontrez dans le monde, comme un article du New York Times . Les zones du cerveau associées à l'autotraitement sont connues pour connaître une augmentation du flux sanguin lorsque vous pensez à vous-même ou si vous pensez que le fait de partager un article vous fera bien paraître. Scholz dit que le système de traitement social est assez étendu et qu'il devient plus actif quand on pense au résultat social du partage. Les régions d'évaluation de votre cerveau reçoivent plus de sang lorsque l'on vous présente quelque chose que vous pensez être généralement précieux et bon. Ils seront plus actifs quand vous verrez une barre chocolatée que vous aimez que quand vous voyez un légume que vous détestez.

«Les considérations sociales et liées à soi-même - mon ami va-t-il ressembler, vais-je bien paraître quand je partage cela - sont intégrées dans le système de valeur. Ils sont les forces de cette valeur. Ils informent nos calculs de valeur », explique Scholz.

Ainsi, chaque fois que vous lisez un article, votre cerveau calcule la valeur de partager ou de ne pas le partager, ce qui détermine ensuite sa viralité - et tout cela se passe à peu près inconsciemment.

Scholz explique que l’importance de l’étude réside dans son explication des raisons pour lesquelles nous partageons. «Bien que de nombreuses recommandations très spécifiques sur la manière de rendre les choses virales flottent dans le monde - par exemple, donnez un contenu émouvant - notre travail montre qu'il existe vraiment deux motifs sous-jacents à partager, qui sont profondément: enracinés dans la nature humaine: nous partageons pour nous connecter aux autres et pour nous présenter sous un jour positif.

L'article le plus viral de l'étude était intitulé "Sans gluten, que vous en ayez besoin ou non" avec le résumé "Éviter le gluten est indispensable pour les personnes atteintes de la maladie cœliaque, mais de nombreuses personnes optent pour le sans gluten dans un souci de santé régime."

"Il a été partagé 12 743 fois au cours des trois premiers mois suivant sa publication", a déclaré Scholz.

Brian Knutson, professeur de psychologie et de neurosciences à l’Université de Stanford qui n’a pas participé à la nouvelle étude, a déclaré que les résultats étaient intéressants. "Pour autant que je sache, c'est le premier à utiliser la neuroimagerie, en particulier l'IRM fonctionnelle, pour tenter de prédire la viralité d'articles", explique Knutson, dont le laboratoire utilise des données neuronales pour faire des prédictions sur le choix.

«De plus en plus de recherches récentes commencent à demander si l'activité cérébrale nous dit quelque chose sur les choix de population ou les choix globaux au niveau du marché», dit Knutson.

"L'un des premiers exemples a été d'écouter de la musique, a-t-il déclaré." [Des chercheurs ont examiné] des adolescents écoutant de la musique, puis deux ans plus tard, ils ont regardé les téléchargements de chansons et l'activité cérébrale [dans certaines régions de même valeur] a pu pour prédire quelles chansons obtiendraient le plus de téléchargements ".

La nouvelle étude, dit-il, implique que les données neuronales pourraient bientôt être utilisées comme un outil pour prédire ce que veulent les consommateurs.

L'activité cérébrale dans la nouvelle étude semblait prédire la viralité même lorsque les sujets ne signalaient pas qu'ils partageraient généralement l'article eux-mêmes. «L'implication est [qu'il y a] quelque chose que les gens savent sur la viralité, ou ce que la population en général partage, qui est inconscient et qui ne leur est pas accessible, dit Scholz. "La neuroimagerie nous permet de mesurer ces processus en temps réel sans que les gens aient à nous le dire explicitement."

Dans des études futures, Scholz et ses collègues vont tester différentes stratégies visant à augmenter la viralité. «Cette compréhension des raisons pour lesquelles nous partageons nous aide maintenant à développer des stratégies pour modifier tout contenu de manière à augmenter sa probabilité de viralité, dit-elle. "Les motifs que nous avons identifiés affectent la plupart des aspects de la vie d'une personne et, bien que nous ayons uniquement testé notre modèle dans le contexte de l'actualité de la santé, ces principes devraient également s'appliquer à d'autres types de contenu."

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