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Votre chien a des allergies pour les mêmes raisons que vous

2020

Bien qu’elles touchent quelque 50 millions d’Américains, les allergies ne sont pas bien comprises. Les étincelles qui enflamment votre système immunitaire peuvent aller du soleil à l’oignon, et les symptômes d’une attaque sont tout aussi variés. Pour cette raison, nous passons plusieurs semaines à écrire sur les allergies - ce qu’elles sont, comment elles se manifestent et comment nous pouvons trouver un soulagement. C'est la réaction allergique de PopSci.

Le printemps peut être tout aussi irritant, éternuant et tout à fait inconfortable pour certains chiens que leurs propriétaires sujets aux allergies. Nos chiots peuvent également être allergiques aux particules de poussière et de pollen et à des aliments tels que le blé et le poisson, résultat du système immunitaire hyperactif luttant contre des adversaires inoffensifs. Et, tout comme leurs amis humains, les chiens développent des allergies plus souvent aujourd'hui qu'il y a plusieurs décennies - près d'un sur cinq se rend chez le vétérinaire pour soulager ses allergies, déclare Christopher Reeder, dermatologue chez BluePearl Veterinary Partners.

Vous ne pouvez pas identifier la source de ces allergies à une anomalie génétique ou à une condition environnementale. Mais la hausse des allergies aux animaux de compagnie semble être pour la même raison que les gens sont plus sensibles aux allergies qu’il ya un siècle: nous sommes plus propres qu’auparavant.

«Si vous contactez beaucoup de microbes, votre système immunitaire sera en quelque sorte entraîné à reconnaître ce qui constitue un danger réel et ce qui ne l’est pas», a déclaré la microbiologiste Hanna Sinkko de l’Université d’Helsinki en Finlande. Lorsque nous ne rencontrons pas autant de ces insectes, notre système immunitaire est plus susceptible de confondre des substances innocentes, comme le pollen, avec les méchants. La même chose est vraie chez les chiens.

Une étude récente de Sinkko et de ses collègues a révélé que les chiens présentant un large éventail de microbes sur la peau avaient beaucoup moins d'allergies que leurs homologues plus propres. Ces chiens avaient plus d’espace pour errer à l’extérieur, de familles plus grandes et partageaient leur maison avec d’autres animaux domestiques. Sur plus d'une centaine de chiens de l'étude, près du tiers vivant dans une maison individuelle dans une ville avaient une sorte d'allergie comparativement à moins de 10% des chiens dans les grandes familles ayant davantage accès à des espaces ouverts.

Les chiens constituent également un bon organisme modèle pour étudier les allergies chez l'homme. Les chercheurs finlandais veulent savoir comment l'environnement et le mode de vie d'une personne affectent la communauté de microbes vivant sur leur peau et leur risque de développer des allergies. Mais ces questions sont difficiles à étudier chez les gens - nos vies sont en désordre. L'existence d'un chien est plus simple, mais a plus de pertinence dans le monde réel que celle d'un rat de laboratoire. «Les tendances que nous avons trouvées sont tout à fait applicables aux humains», a déclaré Jenni Lehtim ki, une autre des auteurs de l'étude à l'université d'Helsinki. "Si un chien est allergique, le propriétaire est susceptible de l'être."

chien domestique se gratter le visage sur l'herbe verte dans le gard "

Mais les allergies chez les chiens ont souvent un aspect différent de celui des humains et leur traitement varie également. Au lieu d'inhaler des allergènes, les chiens les absorbent généralement par la peau. Ils se grattent, se mastiquent, roulent et se frottent, les rendant ainsi sujets aux infections secondaires de l'oreille et des yeux. Les antihistaminiques que les gens prennent souvent pour leurs allergies ne fonctionnent pas non plus chez les chiens, explique Andrew Rosenberg, vétérinaire chez Riverdale Veterinary Dermatology dans le New Jersey. Les stéroïdes sont très efficaces, dit-il, mais ils ne sont pas sans danger à long terme, car ils inhibent le système immunitaire du chien. Le meilleur traitement consiste à faire tester votre animal de compagnie, puis à lui administrer une thérapie immunitaire personnalisée, sous la forme de coups de feu ou de gouttes, explique Rosenberg.

Le lieu de résidence des chiens et leur apparence réelle peuvent jouer un rôle important dans le développement ou non d'allergies, mais certaines races sont aussi plus disposées que d'autres à subir des allergies. "Les bouledogues français sont considérés comme les enfants de prédilection pour les allergies aux chiens", dit Rosenberg. "Il est rare de voir des bouledogues qui ne souffrent pas d'allergies." Les races comme les bouledogues, les labradors, les terriers des Highlands occidentaux et les Golden Retrievers sont plus susceptibles d'avoir des défauts génétiques qui affectent la défense de leur peau contre allergènes.

Le rôle des risques génétiques dans le développement des allergies est tout aussi important chez l'homme. Si vous examinez de grandes populations, vous pouvez voir des tendances montrant que l'exposition aux microbes environnementaux est liée à la réduction des taux d'allergies. Mais ces conclusions ne s'appliquent pas à un niveau individuel, prévient James Sublett, ancien président de l'American College of Allergy, Asthma & Immunology. Exposer une personne à plus de microbes ne diminuera pas nécessairement ses allergies si ses gènes l'ont prédisposée à avoir des corps réactifs. «J'avais l'habitude d'avoir un dessin montrant une mère mettant un cochon dans un lit avec un bébé», raconte Sublett. "Ça ne marche pas comme ça."

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