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Votre prochain vol domestique pourrait avoir une grande fenêtre dans la salle de bain

2020

Montez à bord d'un vol intérieur Delta au début de l'année prochaine et vous découvrirez peut-être quelque chose de rare à bord. La compagnie aérienne introduit 75 nouveaux avions monocouloirs appelés A220, et chacun d'entre eux aura une fenêtre de 16 pouces de hauteur, dans la salle de bain.

Cela ressemble à un petit détail, mais la fenêtre d'une salle de bain est à peu près inconnue dans un avion commercial à passagers qui n'est pas un gros-porteur gigantesque. Airbus, qui fabrique les nouvelles A220, propose déjà des salles de bains dotées de fenêtres sur ses grands avions: l'A330, l'A350 et l'A380. Les avions à fuselage large comme ceux-ci sont généralement utilisés sur des vols internationaux; Delta, par exemple, vole des A350 de Detroit à Tokyo.

D'autre part, ces nouvelles Delta A220 de 109 sièges dotées de fenêtres de salle de bains emprunteront des itinéraires beaucoup plus piétonniers, comme de LaGuardia à New York, en passant par Boston ou Houston.

Le rival d’Airbus, Boeing, n’a pratiquement pas de fenêtres quand il s’agit de salles de bains à bord. Un représentant de Boeing a déclaré qu’à partir du 707, qui avait commencé à voler dans les années 50, aucun de ses avions commerciaux standard n’avait de toilettes avec une fenêtre, à une exception connue impliquant une compagnie aérienne scandinave appelée SAS et le Boeing 737-600. il a demandé.

Avec les A220, les compagnies aériennes peuvent décider si elles souhaitent ou non une fenêtre de salle de bain. Cette fonctionnalité ne nécessite en réalité pas l'ajout d'une fenêtre supplémentaire au fuselage de l'avion. Au lieu de cela, la fenêtre est dans cette position, quoi qu’il en soit, intégrée dans la conception de l’avion. Lorsqu'une compagnie aérienne demande l'avion à Airbus, elle peut décider de l'utilisation de cet espace. Le transporteur peut choisir de placer des sièges devant la fenêtre ou de construire un lavabo devant celle-ci. S'ils optent pour le lav, ils peuvent quitter le portail ou être ennuyeux et placer un mur entre l'intérieur du lav et la fenêtre.

Les fenêtres de ces petits A220 sont grandes: 16 pouces de haut sur 11 pouces de largeur, mais Airbus est plus grand que les fenêtres d’un Boeing 777 à corps large. C’est vrai, mais dans la défense de Boeing, le Boeing 787 ou Dreamliner a plus grandes fenêtres encore: à 18, 5 pouces de hauteur, par 11 pouces de largeur, ils sont énormes. Mais malheureusement, aucun de ces portails Dreamliner ne se trouve dans les salles de bain.

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Mettre une fenêtre dans les toilettes à bord peut avoir d'autres avantages que la vue. «Elle paraît plus grande, plus lumineuse et plus propre», a déclaré Christine De Gagn, directrice du marketing intérieur pour avions d’Airbus. (Jugez ces points par vous-même si vous rencontrez un jour cette rareté dans les airs.)

Richard P. Anderson, professeur d'ingénierie aérospatiale à l'Université Embry-Riddle Aeronautical, s'est demandé si la fenêtre pouvait affecter le temps passé par les gens dans la salle de bain. «Vous voulez que les gens entrent et sortent, vous ne voulez donc pas en faire un endroit agréable, songea-t-il. «Si vous recherchez un débit, il peut être intéressant d’avoir [la lave d'être] pas si sympathique.»

Sur une note pratique, les fenêtres des avions doivent faire quelque chose de critique. "Ils doivent être conçus pour résister à la pression, a déclaré Anderson. Et contre-intuitivement, le fait d'ajouter une fenêtre à un avion le rend généralement plus lourd, a-t-il déclaré, en raison du renforcement nécessaire pour sécuriser la fenêtre." un avion, ajoute-t-il, car cela affecte la consommation de carburant.

De Gagn, d'Airbus, confirme par courrier électronique que les fenêtres alourdissent effectivement l'avion, mais indique que les passagers ne sont pas prêts à prendre l'avion sans fenêtre. Et sur une note plus pratique, les fenêtres donnent à l’équipage un moyen de vérifier les conditions à l’extérieur de l’aéronef après un crash, afin de pouvoir choisir le côté le plus sûr pour une évacuation.

Le poids et la sécurité mis à part, les fenêtres des avions sont agréables: une seule dans la salle de bain vous permet de vous rafraîchir en regardant vers le bas.

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